Geekbox es un proyecto que conozco desde que empecé a hacer mis primeros pinitos en el mundo del “bricolaje mediacenter”.

Es una distribución Linux basada en un live-cd, de forma que puedes descargar una ISO, plancharla en un CD y arrancar el ordenador con él para tener un mediacenter completamente operativo. La idea es genial, pero cuando lo hice y ví lo pobre que era la interfaz de usuario lo descarté enseguida.

Menú de Geexbox 1

La idea original del proyecto era desarrollar un frontal amigable para mplayer (que carecía de él en aquellos tiempos) y hacer que fuera usable con un simple mando a distancia. El proyecto va despacio, pero ha ido evolucionando pasito a pasito y ahora por fin se ha publicado una versión alpha de Geexbox v2.0.

El equipo de desarrollo ha rediseñado por completo en esta nueva versión la arquitectura de componentes del reproductor, entre los que destacan la integración de un nuevo interfaz de usuario denominado Enna Media Center que ellos mismos han desarrollado utilizando las librerías Enlightenment Foundations Libraries (EFL). Es una aplicación que puedes descargar e instalar en tu PC, y que ahora está integrada en la distribución de Geexbox.

¿Y qué aporta Geexbox al mundo mediacenter hoy día?

Nadie duda de que XBMC es un gran mediacenter, uno de los más consolidados, muy versátil y extensible, y además chulo. Pero no es el único, y lo de si es el mejor o no estará como siempre sujeto a gustos.

El hardware necesario para hacerlo correr sigue siendo caro, al menos para el usuario medio que lo compra en la tienda y no se maneja por EBay, y la configuración es compleja (por decir algo).

El hardware que usamos para correr XBMC no puede competir en precio, robustez y sencillez con los reproductores domésticos que empiezan a aparecer hasta en los centros comerciales, con conexión a Internet y capacidad para reproducir Full HD sin problemas. Los he visto hasta por 100€, y seguro que bajan.

El fallo de estos reproductores es el software, que normalmente es simplón, feo, poco o nada extensible, y muy orientado a la reproducción de vídeos que te has bajado de internet y copiado al disco duro. Nada de contenido on-line.

XBMC no tiene previsto (que los mortales sepamos) proporcionar soporte a esos dispositivos, así que es difícil unir esos mundos.

Pero Geexbox sí que podría. El software es tan ligero que podría correr en estos dispositivos, de la misma forma que muchos de estos reproductores domésticos ya usan mplayer, ffmpeg y otras librerías open-source para hacer su función.

En fin, no son más que elucubraciones. Los más valientes pueden bajarse la ISO para enredar con ella, o incluso instalarse Enna en Ubuntu para ver hasta donde llega. Es una versión Alpha, pero seguro que tenéis curiosidad :)

2 comentarios

  1. La verdad es que para mí, personalmente, este proyecto no tiene interés.

    Veo el valor de lo que comentas de conseguir tener algo más decente en un aparato de 100€, pero teniendo en cuenta que puedes tener un XBMC con HDMI, Internet, 160GB disco duro y capacidad para reproducir 1080p por menos de 200€ y bajando, pues ni me lo planteo. Ni para la tele de la cocina…

  2. ¿Sabías que mplayer y ffmpeg están detrás de muchos reproductores domésticos actuales? Si miras en los manuales de instrucciones, verás los disclaimers que la licencia GPLv3 les obliga a poner.

    La moraleja es que XBMC es para tí y para mí, pero este tipo de soluciones son para integradores. Y son las que conseguirán llevar al público general algo que XBMC no puede hacer llegar. Mucha gente comprará una solución cerrada y estable antes que dedicar tiempo a “configurar” y “personalizar”.

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